Fundamentals of Visual Storytelling

Fall 2021! Adult Visual Storytelling class at the Palo Alto Art Center. A 10-week class to help you turn your stories into compelling narratives. Maximum of 12 students in the class! Registration starts on August 26 for Palo Alto residents, and September 2 for non-residents.

Register on line.

Smiling through the mask

Smiling through the mask by Danièle Archambault
Smiling through the mask by Danièle Archambault A pandemic comic book

Smiling through the mask. A pandemic comic book

For more than a year now, the COVID-19 pandemic brought us unexpected and difficult life challenges. Confinement rules left many of us economically weak, socially disconnected, and emotionally vulnerable. In a short time, our way of life changed dramatically and, usually, not for the better. Situations that would have seemed absurd before the pandemic became our new normal, and in that sometimes humor could be found. For example, we went from finding it difficult to cover our nose and mouth every time we went out of the house to taking pride in our collection of beautiful, colorful, handmade masks. At first, we struggled to switch from in-person meetings to online video conferencing. Then we became oddly proud to be among the tech savvy who knew how to navigate those platforms, until we finally declared ourselves overcome by Zoom fatigue.

These situations provided me with materials for laughs during the pandemic months. I enjoyed creating a series of humorous cartoons and I shared them on various online platforms. The financial support I received from the Palo Alto Public Art Program  through its ArtLift Microgrants helped me turn this series of illustrations into a comic book and to share it for free with the Palo Alto community. With this project, I would like to help people recover a sense of joy in their lives by seeing the humor in some of the unusual and often difficult situations the pandemic imposed on us. By choosing the “traveling book” format, I also hope to encourage you to rediscover your sense of belonging to the community by laughing together at situations we all experienced. 

May the book bring you a smile or two … behind a mask or not!

A traveling book

We could not travel during the pandemic, but this book can. When you find one of the books, enjoy it for a while and then pass it on to someone who could use a smile, or bring it back to a neighborhood book box. Keep the book traveling! During the summer of 2021, 100 copies of this book will be deposited in neighborhood book boxes and public place, all over Palo Alto. Each copy of the book has a unique number. Just like you want your loved ones to check in with you while they’re traveling, you can help this book check in while it’s traveling by sharing its unique number in your #SmilingThruTheMask posts.

Smiling through the mask in a  neighborhood book box. Palo Alto
Comic book “Smiling though the mask”in one of the many neighborhood boxes around Palo Alto.

Join in the fun and share your own #SmilingThruTheMask stories and creative work!

The pandemic turned all of our lives upside down and we all have stories to tell. Some might be sad, some might be funny. Did you write about it? Did you turn them in some creative work? Some of these situations, we all experienced, even if we dealt with them differently. Let’s share them as a way to support each other. Share your own stories and creative work using the #SmilingThruTheMask hashtag.

Looking back on 2020

The year 2020 was marked by the Covid-19 pandemic. Our CASP artist studios were closed for a few months and I had to work from home. I could not travel to Montreal to see family and friends, and many comic art festivals were canceled or modified for a smaller online version. Designing this annual calendar helped me realize that this unusual year was nevertheless quite busy.

Un regard sur 2020

L’année 2020 a été marquée par la pandémie de la COVID-19. Les studios d’artistes de Cubberley ont fermé pour quelques mois. J’ai dû travailler de la maison. Impossible de voyage à Montréal pour voir la famille, les amis et amies. Les festivals BD sont annulés ou transformés. Je n’ai pas fait pour 2021 mon habituel calendrier mensuel “Au fil des mois”. Je me console avec un calendrier annuel qui m’aide à voir que chaque mois de cette année bizarre a quand même été bien rempli.

Visual Storytelling Interactive Online Class

New! Fall 2020. My Visual storytelling class is now an interactive online class, offered through the Palo Alto Art Center. You don’t need to live in the area anymore to take my class. ☺️Registration starts on August 13 for Palo Alto residents, and August 20 for non-residents. Register on line.

Fall 2020 Visual Storytelling Interactive Online Class. Register by phone or online.

Calendrier de l’Avent – Premier jour.

Premier jour du Calendrier de l’Avent
Un calendrier de l’Avent qui s’étirera en calendrier du temps des Fêtes. Des Bds, des illustrations et des cartes reprises de mon travail au fil des ans, depuis 2010. Il y a 10 ans, j’apprenais à faire de la BD, à raconter des histoires en mots et en images. Je continue de le faire avec passion.

1er décembre. “Calendrier de l’Avent de 1958”. Extrait de l’album “Une année de célébrations” (Archambault, 2017)

1er décembre. “Calendrier de l’Avent de 1958”. Extrait de l’album “Une année de célébrations” (Archambault, 2017)

Qu’est-ce que l’Avent ? En ce qui concerne les rites liturgiques catholiques, l’Avent est un temps de préparation à la grande fête religieuse de Noël. Un temps d’attente, de prières et de pénitence qui ne débute pas nécessairement le 1er décembre. En effet, l’Avent commence le 4e dimanche avant Noël et s’étend sur quatre semaines. Sa durée varie donc entre 22 et 28 jours. 

Mes histoires ont souvent pour cadre la fin des années 1950, au Québec. Les dernières années de la Grande Noirceur. À cette époque, le temps de l’Avent est marqué par la prière et les privations. Ainsi, on demande aux enfants de se priver de bonbons et autres douceurs durant cette période. Sœur Saint-Guy-Martyr, la maîtresse de première année, a préparé elle-même, pour ses élèves, un calendrier de l’Avent pour les encourager dans cette voie. Il ne ressemble certainement pas à ceux que l’on trouve maintenant sur le marché ! Pas de bonbons ni de chocolats. Les premiers calendriers de l’Avent commerciaux avec des petites portes cachant une belle image remontent à 1920, environ. Ces calendriers servaient à faire patienter les enfants jusqu’à Noël et, à l’origine, on y insérait des images pieuses. Ce n’est qu’en 1958, que Cadbury commercialise le premier calendrier de l’Avent avec petits chocolats derrière les portes. Une nouveauté qui n’était pas encore bien connue au Québec à cette époque.

Discovery. A Collaborative Graphic Novel.

Collaborative Graphic Novels from a Visual Storytelling class

Discovery. A Collaborative Graphic Novel. Winter 2019.

Discovery. A collaborative graphic novel edited by Danièle Archambault
Discovery. A collaborative graphic novel edited by Danièle Archambault

Discovery. A Collaborative Graphic Novel.

Discovery is a collection of comic short storiescreated by the students of the Winter 2019 Visual Storytelling class, Writing and Publishing a Graphic Novel, at the Palo Alto Art Center, Palo Alto, California.

For a few years now, I have been teaching various visual storytelling classes for adults at the Palo Alto Art Center. Students enjoy learning the basics of different forms of visual storytelling and creating their own story with texts and images. In 2016, I offered the students the possibility of going one step further to discover the excitement of not only writing but also publishing a graphic novel by designing a new class: Writing and Publishing a Graphic Novel: A Grand Voyage.

The class was a success and the final collective graphic novel included eight complete stories of five pages each.

Three years later, we are repeating the experience. The project is ambitious. Over the course of a ten-week evening class, students learned to develop a multiple-page story using sequential art, in the visual narrative style of their choice: memoirs, fiction, children stories, science-fiction and fantasy.

A series of exercises introduced the students to the fundamentals of visual storytelling such as storyboarding, thumbnailing, character design, picture composition, camera angles and shots, page layouts, etc. While many students preferred traditional techniques, such as pencil, black ink and watercolor on paper, others chose to work with digital tools. Finally, the class participants learned to organize the collection of individual stories into a cohesive digital graphic novel. Topics included book layout, cover design, title page, preface, barcodes and ISBN numbers, copyrights, etc. The students selected “Discovery” as a common theme for their stories, a theme that could be taken literally or figuratively.

The final collaborative graphic novel book includes seven complete stories and the beginning of an eight one. Two of the class students had participated in the Winter 2016 class. A few others had already taken one of my visual storytelling classes in a previous semester. Some of the class participants are beginners with little or no experience at all in storytelling or art. Other students are aiming at a professional career as illustrators and children book writers. The final collaborative graphic novel book includes eight complete stories of various lengths. All the stories are wonderful! They range from touching personal memories to complete work of fiction, all of them sharing, in a way or another, an element of discovery. Each of the stories in the book is preceded by the student’s self-portrait and artist statement. Some of the students also included at the end of their story a selection of their preliminary work, thumbnails and sketches, giving the reader an idea of their creative process.

Discovery is available to all as a PDF, an ePub, and as a video.  For now, you can download the PDF version, free of charge, on this webpage. The ePub and video will be available soon. The book was designed with a simple and convenient iPad app: “Book Creator”by Red Jumper

Download or read the book as a PDF.

Once you click on the book title in blue (below), you will see the cover of the book. Click on it and the pdf will start.

Discovery. A collaborative graphic novel

Danièle Archambault. En cases et en bulles. Exposition BD à l’Alliance française de San Francisco

Exposition BD

Daniele Archambault. En cases et en bulles.

Daniele Archambault. En cases et en bulles.


Danièle Archambault. En cases et en bulles.

Exposition de Danièle Archambault, linguiste et bédéiste, à l’Alliance française de San Francisco.

Palo Alto, CA (USA) 7 janvier 2019 — En cases et en bulles : une exposition de la linguiste et bédéiste d’origine montréalaise, Danièle Archambault, du 1er au 31 janvier 2019, à l’Alliance française de San Francisco, 1335 Bush Street, San Francisco, à l’occasion du mois de la BD. Une trentaine d’illustrations, de pages couvertures, de planches BD… Une exposition qui raconte les personnages, les lieux et les décors que l’on retrouve dans les séries de BD et de romans graphiques Histoires d’escaliers, Québec-California, la Sobriété volontaire.

L’aspect éducatif est au cœur du travail de Mme Archambault, tant dans ses bandes dessinées, ses conférences que dans ses ateliers. Elle a d’ailleurs mis sur pied, il y a plus de six ans, en collaboration avec Mme Anne Dumontier, institutrice, le programme « Langue et culture française par la BD ». La BD en classe de français accompagne l’exposition principale. Anne Dumontier et Danièle Archambault y présentent une sélection de planches de BD créées par des élèves en classes de français du lycée Gunn High School, à Palo Alto, dans le cadre du volet scolaire de leur programme.

Invitation au vernissage : Venez vous joindre à nous pour le vernissage des expositions Danièle Archambault, en cases et en bulleset La BD en classe de français, le 10 janvier à 18 h, à l’Alliance française de San Francisco. Pour information et inscription : Vernissage

Conférence et atelier : Le jeudi, 24 janvier 2019, Danièle Archambault et Anne Dumontier donneront une conférence et un atelier intitulé French Language and Culture through Visual Storytelling. L’évènement est en français. Les places sont limitées. Pour information et inscription :  Conférence et atelier

Information générale sur le site de l’Alliance française à San Francisco


Une entrevue sur la sobriété volontaire à l’émission Banc public, Télé-Québec

Parler de la sobriété volontaire

Danièle Archambault discute de sobriété volontaire avec Guylaine Tremblay pour l'émission Banc public, TéléQuébec.

Danièle Archambault discute de sobriété volontaire avec Guylaine Tremblay pour l’émission Banc public, Télé-Québec.

Je serai en entrevue au magazine télévisuel Banc public, animé par Guylaine Tremblay, à Télé-Québec. Une émission sur la sobriété volontaire. J’y parle de mon expérience, de mon blogue Une année sans alcool et de mon roman graphique La sobriété volontaire. Une année sans alcool.

Épisode diffusé le jeudi 2 août à 19 h 30. En rappel : vendredi 22 h 30/dimanche 19 h 30 /lundi 13 h 30